parasita toxoplasma

Saiba o que é a toxoplasmose e que cuidados deve ter

5 mins. leitura

A toxoplasmose é uma infeção provocada por um protozoário chamado Toxoplasma gondii.

Este parasita é encontrado nas fezes de gatos e outros felinos, podendo ser transmitido aos seres humanos e a outros animais através da ingestão de água ou alimentos contaminados e manter-se no organismo durante muito tempo sem provocar qualquer doença.

Contudo, é muito perigoso em mulheres grávidas, principalmente no 1º trimestre, pois existe o risco de transmissão ao feto, e em pessoas com o sistema imunitário muito frágil.

A infeção é mais grave se ocorrer no início da gravidez, podendo provocar o crescimento lento do feto, nascimento prematuro, aborto espontâneo, bebé natimorto ou nascido com defeitos congénitos.

Estes defeitos podem variar entre problemas de visão, convulsões e incapacidade intelectual do bebé.

O diagnóstico de toxoplasmose é, geralmente, baseado em análises ao sangue pela identificação de anticorpos específicos contra o parasita. Pode, também, ser necessário o recurso à realização de exames como o TAC ou a ressonância magnética à cabeça, seguida de uma punção lombar. Pode, ainda, ser feito um exame ao tecido do cérebro ou de outro órgão afetado.


Lidar com a toxoplasmose

Como se transmite

A transmissão do parasita que causa a toxoplasmose pode ocorrer das seguintes formas:

  • Consumo de carne mal cozinhada, contaminada (sobretudo carne de porco, borrego e veado) ou marisco.
  • Ingestão acidental de carne ou marisco mal cozinhado e contaminado após manuseamento e não lavagem completa das mãos.
  • Consumo de alimentos contaminados por utensílios de cozinha, tábuas de corte e outros alimentos que tinham tido contacto com carne ou marisco crus e contaminados.
  • Água potável contaminada com o parasita.
  • Engolir acidentalmente o parasita através do contacto com fezes de gato que contenham o Toxoplasma. Isto pode acontecer ao limpar a caixa de areia do gato ou ao contactar ou ingerir algo que tenham tido contacto com as fezes do animal.
  • Ingestão acidental de solo contaminado (por exemplo, não lavar as mãos após fazer trabalhos de jardinagem ou comer fruta ou vegetais de uma horta não lavados).
  • Transmissão de uma mãe grávida para o filho (toxoplasmose congénita).
  • Receber um transplante de um órgão infetado ou sangue infetado através de transfusão (muito raro).

Apesar dos receios, as mulheres grávidas podem comer marisco desde que esteja bem cozinhado e acabado de confecionar.


Sintomas em adultos

Nos indivíduos saudáveis raramente surgem sintomas associados a toxoplasmose.

Habitualmente, apenas pessoas com o sistema imunológico enfraquecido (SIDA, algum tipo de cancro, etc.) manifestam sintomas mais graves.

De uma maneira geral, os mais frequentes são:

  • Aumento dos gânglios linfáticos do pescoço e axilas;
  • Sensação de mal-estar;
  • Dores musculares;
  • Febre.

Nas pessoas com o sistema imunológico enfraquecido, os sintomas dependem do local da infeção.

Quando ocorre toxoplasmose do cérebro (encefalite), os sintomas podem ser:

  • Fraqueza num lado do corpo;
  • Dificuldade para falar;
  • Problemas de visão;
  • Dor de cabeça;
  • Confusão;
  • Coma.

No caso de toxoplasmose que se espalhou por todo o corpo:

  • Erupção cutânea;
  • Febre;
  • Calafrios;
  • Dificuldade em respirar;
  • Fadiga.

Quando se trata de uma pessoa que tenha o seu sistema imunológico gravemente debilitado, a toxoplasmose pode causar ainda:

  • Inflamação nos pulmões (pneumonite);
  • Inflamação no coração (miocardite);
  • Inflamação no fígado (hepatite).

Nestes casos, o órgão afetado pode deixar de funcionar e essa situação levar à morte.


Sintomas em recém-nascidos

Os recém-nascidos infetados com toxoplasmose podem morrer antes ou logo após o nascimento. Caso sobrevivam, correm riscos sérios de apresentar defeitos congénitos.

Existem casos de recém-nascidos aparentemente saudáveis, que só mais tarde (meses ou anos) desenvolvem sintomas.

Nos recém-nascidos, os sintomas típicos são:

  • Infeção do revestimento na parte posterior do globo ocular e da retina;
  • Aumento do volume do fígado e do baço;
  • Icterícia;
  • Erupção cutânea;
  • Facilidade de hematoma;
  • Convulsões;
  • Hidrocefalia (cabeça grande devido à acumulação de líquido no cérebro);
  • Microcefalia (cabeça pequena);
  • Deficiência intelectual.

O que fazer na gravidez

Uma mulher que esteja a planear engravidar deve começar por consultar o seu médico e realizar diversos exames, entre os quais análises ao sangue para deteção de anticorpos Ig contra Toxoplasma gondii.

Se o resultado for IgG positivo e IgM negativo significa que em algum momento da sua vida já foi infetada e, por isso, está imune à toxoplasmose. Em princípio, não terá motivos de preocupação.

Se, por outro lado, o resultado for IgG e IgM negativos significa que ainda não adquiriu imunidade e deve, então, tomar as precauções necessárias para evitar vir a ser infetada.

Seguem-se alguns exemplos daquilo que deverá fazer no seu dia-a-dia:

  • Lave bem as mãos com água e sabão após qualquer contacto com solo, areia, carne crua ou vegetais não lavados.
  • Coma apenas carnes, aves e ovos bem cozinhados.
  • Cozinhe bem a carne.
  • Não prove a carne até estar totalmente cozinhada.
  • De preferência, congele a carne vários dias antes de a consumir.
  • Lave sempre as superfícies de trabalho na cozinha, bem como as facas e tábuas de cortar após a sua utilização.
  • Lave muito bem os produtos hortícolas e os frutos consumidos crus.
  • Lave ou descasque a fruta e os vegetais antes de comer.
  • Não coma saladas já prontas ou embaladas.
  • Evite carnes curadas ou fumadas (presunto ou salame, por exemplo).
  • Não coma peixe cru ou fumado, marisco cru ou sushi.
  • Beba apenas leite pasteurizado.
  • Utilize sempre luvas ao fazer jardinagem e, de seguida, lave bem as mãos.
  • Não beba água que não esteja tratada.

O que fazer se tiver um gato

Uma mulher grávida ou que esteja a pensar em engravidar preferencialmente deve evitar o contacto com gatos.

Se for inevitável, terá, no entanto, de adotar algumas precauções de segurança para evitar a eventual exposição ao parasita Toxoplasma gondii:

  • Assegure-se que a caixa de areia do gato é mudada diariamente (o parasita só se torna infecioso entre um a cinco dias após ter sido derramado nas fezes do animal).
  • Evite ser você a mudar a areia do gato. Se mais ninguém o puder fazer, use luvas descartáveis e lave as mãos com água e sabão imediatamente a seguir.
  • Mantenha o gato dentro de casa.
  • Não adote nem toque em gatos vadios enquanto estiver grávida ou imunocomprometida.
  • Alimente o seu gato apenas com comida comercial enlatada ou seca, ou então com comida de mesa bem cozinhada.
  • Mantenha as caixas de areia exteriores cobertas.
  • Contacte o veterinário para obter mais informações sobre o risco de toxoplasmose.
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