mulher idosa a fazer jogo

Alzheimer: saiba mais sobre esta doença cerebral

3 mins. leitura

Indíce
  1. 1. O que é?
  2. 2. Quais as causas?
  3. 3. Quais os sintomas?
  4. 4. Qual o tratamento?
  5. 5. Como prevenir?

A doença de Alzheimer afeta de forma gradual e irreversível as diversas funções cognitivas como, por exemplo, memória, atenção, concentração, linguagem e pensamento. Trata-se da forma mais comum de demência, sendo cerca de 50% a 70% de todos os casos.

A deterioração das funções cognitivas causa alterações na personalidade, comportamento e capacidade funcional, impedindo a realização das tarefas da vida diária. Quando uma capacidade é perdida, não é possível recuperá-la ou aprendê-la novamente.

No início, os sintomas são subtis. Mas, com a evolução da doença, o dia a dia do doente sofre um grande impacto, ficando cada vez mais dependente da ajuda dos outros, até mesmo para as atividades básicas da vida diária, como a higiene pessoal e alimentação.


Alzheimer: o que é, causas, sintomas, tratamento e prevenção

Foi Alois Alzheimer, médico alemão, que descreveu, em 1907, pela primeira vez a doença e, por isso, esta tem o seu nome.


O que é?

É o tipo de demência mais comum, provocado pela redução do tamanho e número de células cerebrais, o que impossibilita a comunicação dentro do cérebro. As células vão morrendo e, assim, as funções cognitivas dos doentes vão-se deteriorando progressivamente e de forma irreversível.

À medida que a doença vai afetando as várias áreas cerebrais, os doentes vão perdendo determinadas funções ou capacidades.

Normalmente, a doença de Alzheimer surge em idades avançadas, sendo raro o seu aparecimento antes dos 60 anos.


mulher idosa com mulher a apoiá-la

Quais são as causas?

Ainda não são conhecidas as causas, à exceção das pessoas que desenvolvem a doença por terem um dos pais com esta doença degenerativa. No entanto, sabe-se que este tipo de demência esporádica está associado aos maiores de 65 anos.

Embora estejam a ser investigadas várias causas possíveis, como fatores ambientais, perturbações bioquímicas e processos imunitários, a causa pode variar de doente para doente e pode incluir um ou mais fatores.


Quais os sintomas?

Os sintomas da doença de Alzheimer podem ser, inicialmente, muito ligeiros e impercetíveis. Começam por "pequenos" lapsos de memória e dificuldade em encontrar as palavras certas para objetos do dia a dia.

Os sintomas vão-se agravando com o tempo. Os principais sintomas incluem:

  • Alterações de memória persistentes e frequentes, especialmente de acontecimentos recentes;
  • Perturbações da linguagem, dificuldade em encontrar palavras correntes e discurso vago;
  • Perda de entusiasmo em fazer atividades que antes eram apreciadas;
  • Dificuldade em executar tarefas rotineiras;
  • Esquecer-se de pessoas ou lugares conhecidos;
  • Incapacidade para compreender questões e instruções;
  • Degeneração das competências sociais;
  • Imprevisibilidade emocional.

Os sintomas variam de pessoa para pessoa e a doença avança, também, a ritmos diferentes. No entanto, o certo é que esta é progressiva, degenerativa e irreversível.

As complicações da doença surgem na sua fase terminal e incluem o risco de aspiração, provocado por dificuldades em deglutir; desnutrição, imobilidade com úlceras de pressão, trombose venosa profunda e infeções.


homem idoso a contemplar

Qual o tratamento?

Não há, atualmente, cura para esta doença. Mas existem medicamentos que permitem controlar a evolução da doença e melhorar a qualidade de vida dos doentes.

Também há medicamentos que podem ser prescritos para atenuar sintomas secundários como ansiedade, depressão e alterações do sono.


Como prevenir?

Não há, ainda, forma de prevenir a doença de Alzheimer. No entanto, acredita-se que realizar atividades que exercitem o cérebro e ter uma vida social ativa podem atrasar a manifestação da doença. Algumas das atividades recomendadas para estimular a memória são:

  • Ler;
  • Fazer quebra-cabeças e palavras cruzadas;
  • Participar em atividades de grupo.

Mantenha-se ativo, pela sua saúde!

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