mulher com sensação de ardor no estômago

Azia: como atenuar esta sensação de desconforto

4 mins. leitura

A azia ou pirose é um sintoma esofágico bastante frequente. É muito comum senti-lo após as refeições, durante o exercício físico ou enquanto se está deitado ou reclinado.

De um modo geral, a azia pode ser descrita como um desconforto ou uma sensação de ardor atrás do esterno (retro-esternal), sensação que irradia para as regiões do epigástrio e do pescoço, podendo iniciar até duas horas após a ingestão de alimentos ou bebidas. O alívio deste sintoma pode ser feito com a ingestão de um pouco de água ou de um antiácido.

Apesar da azia estar, muitas vezes, associada a um problema de refluxo (ácido ou alcalino) gastroesofágico, é importante compreender as caraterísticas deste sintoma, uma vez que pode ser atribuído a outras patologias digestivas ou mesmo a patologia cardíaca.


Em que consiste a azia

Como já dissemos, mais do que um problema de saúde, a azia é um sintoma que pode estar associado a várias patologias esofágicas ou gástricas, como a doença do refluxo gastroesofágico ou a dispepsia (má digestão), por exemplo.

Aproximadamente 30% da população portuguesa sofre de dificuldades digestivas. Um em cada cinco portugueses regista frequentemente sintomas como:

  • Dor ou desconforto abdominal;
  • Sensação de enfartamento;
  • Eructações;
  • Vómitos;
  • Perda de apetite;
  • Azia.
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Sintomas

A sensação de azia pode estender-se do esterno até à garganta e prolongar-se durante minutos ou mesmo horas. Este sintoma carateriza-se por um ardor e irritação provocados pelo refluxo anormal do conteúdo do estômago para o esófago.

Em casos mais persistentes, a azia pode estar associada a um quadro de tosse crónica.

O não tratamento da doença do refluxo gastroesofágico persistente pode conduzir a lesões da mucosa do esófago, tais como:

  • Esofagite (inflamação do esófago);
  • Hemorragia;
  • Estenoses com dificuldade na deglutição;
  • Alterações celulares que, com o decorrer de anos, podem progredir para cancro do esófago.

Causas e fatores de risco

A azia surge quando o conteúdo ácido do estômago regressa ao esófago, causando a tal sensação de ardor e de irritação.

Possíveis causas do refluxo
Hérnia do hiato
Esofagite
Produção excessiva de ácido gástrico
Cálculos na vesícula
Uma refeição mais farta
Adoção de uma posição corporal deitada ou inclinada, sobretudo depois de comer.
Relaxamento inadequado do esfíncter esofágico inferior

Há, ainda, outros fatores de risco que podem agravar este problema, como é o caso:

Também há medicamentos que podem piorar este sintoma, particularmente:

  • A aspirina;
  • O ibuprofeno;
  • Os anti-hipertensores;
  • Alguns sedativos.

Os bebés, principalmente até ao primeiro ano de vida, também podem sofrer de refluxo gastroesofágico, o qual pode, em alguns casos, levar a infeções e a distúrbios respiratórios.

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Alimentos que provocam azia

Tal como dissemos, a alimentação está intimamente ligada à azia e, por isso, além das refeições muito fartas causarem este sintoma, também existem alimentos que o podem provocar sobretudo em pessoas com alguma predisposição.

Alimentos que provocam azia
Café
Chá
Álcool
Bebidas gaseificadas
Citrinos
Tomate
Chocolate
Menta
Cebola
Alimentos picantes, gordurosos, ácidos e muito condimentados

Tipos de azia

Existem diferentes tipos de azia:

Tipo de azia Caraterísticas
Azia funcional Azia sem causa determinada
Acidez “alérgica” Azia provocada por uma sensibilidade especial do estômago a certos alimentos
Acidez psíquica Azia causada por stress ou depressão
Acidez orgânica Azia associada a doença ou lesão do aparelho digestivo
mulher com sensação de ardor no garganta

Tratamento

Após o diagnóstico deste problema, há vários medicamentos que o médico pode receitar para tratar e aliviar a sensação de azia.

Esses fármacos podem ser:

  • Antiácidos;
  • Bloqueadores dos recetores H2;
  • Procinéticos;
  • Inibidores da bomba de protões.

Estes medicamentos são capazes de diminuir ou neutralizar a secreção de ácido do estômago e, assim, aliviar o desconforto.

No entanto, estes fármacos não evitam o refluxo gastroesofágico, nem previnem a eventual progressão para cancro do esófago. Em doentes selecionados, pode estar indicada uma intervenção cirúrgica, nomeadamente, a cirurgia antirrefluxo, que irá reforçar a porção terminal do esófago e, assim, impedir o refluxo anormal do estômago para o esófago.


Prevenção

Há ainda medidas não farmacológicas que podem ser adotadas para evitar ou mesmo combater a azia.

Medidas preventivas da azia
Não deve comer nada duas a três horas antes de ir dormir
Mastigar bem os alimentos
Beber 1,5l de água por dia
Consumir alimentos antiácidos, como o chá verde e as bananas
Elevar, ligeiramente, a cabeceira da cama
Evitar longos períodos de jejum
Não fumar
Não ter excesso de peso
Não comer excessivamente
Não comer alimentos que potenciam a azia
Não vestir roupas muito apertadas

A azia na gravidez

A azia é um sintoma particularmente comum entre as grávidas, podendo constituir um incómodo bastante frequente ao longo da gestação.

Neste caso, as suas causas mais comuns são:

  • Os níveis crescentes da hormona progesterona;
  • A motilidade gastroesofágica, intestinal e da vesícula;
  • A menor tonicidade dos esfíncteres, nomeadamente, do esfíncter gastroesofágico.

Tudo isto contribui para um maior refluxo do ácido gástrico e consequente azia, durante a gravidez.

O aumento crescente dos níveis de progesterona, assim como o aumento do útero, pode ainda explicar o porquê da azia se tornar mais recorrente à medida que a gestação avança.

As formas de tratamento, alívio e prevenção deste problema são idênticas às enumeradas anteriormente, sendo que a gestante não deve tomar qualquer medicamento para combater a azia sem antes consultar o médico que a acompanha.

Para prevenir a azia na gravidez, ajuda:

  • Evitar alimentos gordurosos;
  • Não deitar-se após as refeições;
  • Evitar bebidas com gás;
  • Evitar beber líquidos com as refeições;
  • Deitar-se na posição semi-deitada.

Aviso: O Blog Mais Saúde é um espaço meramente informativo. A Medicare recomenda sempre a consulta de um profissional de saúde para diagnóstico ou tratamento, não devendo nunca este Blog ser considerado substituto de diagnóstico médico. Encontre aqui profissionais de saúde perto de si.

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