idoso isolado sentado

O isolamento nos idosos e o impacto na saúde mental

3 mins. leitura

Indíce
  1. 1. Causas e Consequências
  2. 2. Estratégias para Prevenir
  3. 3. Saúde Mental e a Terceira Idade
  4. 4. Combater o Isolamento

O isolamento social é uma preocupação crescente na sociedade atual, especialmente entre os idosos.

À medida que envelhecemos, é comum enfrentar mudanças significativas nas nossas vidas, como a perda de amigos e familiares, aposentação e limitações físicas.

Estes fatores podem contribuir para o isolamento social, o que, por sua vez, pode ter um impacto negativo na saúde mental dos idosos.

Neste artigo, exploraremos o tema do isolamento nos idosos, o seu impacto na saúde mental e estratégias para prevenir e enfrentar esse problema.


O Isolamento Social na Terceira Idade: Causas e Consequências

O isolamento social na terceira idade pode ser causado por uma variedade de fatores.

Entre eles destacam-se:

  • Perda de Entes Queridos

    A perda de familiares e amigos próximos pode levar a sentimentos de solidão e isolamento. À medida que os círculos sociais se reduzem, os idosos podem se sentir cada vez mais sozinhos, isolando-se cada vez mais da sociedade e família.

  • Limitações Físicas

    Problemas de mobilidade ou condições de saúde que limitam as atividades diárias podem dificultar a participação em eventos sociais e a interação com outras pessoas.

  • Mudanças socioeconómicas

    A reforma, mudanças para uma nova comunidade ou perda de papéis sociais de relevância podem levar os idosos a sentirem-se deslocados e posteriormente isolados da comunidade.

O isolamento social na terceira idade pode ter graves consequências para a saúde mental dos idosos.

Estudos científicos têm demonstrado que o isolamento está associado a um maior risco de desenvolvimento de problemas de saúde mental, como a depressão e a ansiedade, e em casos extremos, centrado inclusive na ideia de suicídio.

Além disso, o isolamento social também pode contribuir para o declínio cognitivo e a diminuição da qualidade de vida reduzindo drasticamente a esperança de vida do indivíduo.

Devemos relembrar que a pandemia intensificou o sentimento de solidão nestes pacientes.


Idosa isolada em casa

Estratégias para Prevenir e Enfrentar o Isolamento Social

É fundamental implementar estratégias eficazes para prevenir o isolamento social na terceira idade.

Aqui estão algumas medidas que podem ajudar a prevenir o isolamento e a melhorar as condições de vida da população sénior tendo em vista a sua saúde mental:

  • Fortalecer as Redes Sociais

    Manter conexões sociais significativas é essencial para prevenir o isolamento.

    Incentive os idosos a participarem de atividades comunitárias, grupos de interesse e programas de voluntariado.

    Além disso, estimule o contacto regular com familiares e amigos por meio de visitas, telefonemas e uso de tecnologia como videochamadas.

  • Promover a Participação Ativa

    Incentive os idosos a envolverem-se em atividades que despertem interesse e proporcionem um senso de propósito.

    Isto pode incluir participação em grupos de exercícios, aulas, clubes de leitura ou outras atividades recreativas.

  • Acesso a Serviços de Apoio

    Garanta que os idosos tenham acesso a serviços de apoio, como centros de dia, grupos de apoio e serviços de transporte.

    Estes recursos podem ajudar a facilitar a participação em atividades sociais e a proporcionar um suporte emocional adicional.

  • Consciencialização da Comunidade

    É importante consciencializar a comunidade sobre o isolamento social na terceira idade e quais os seus efeitos na saúde mental.

    Promover ações que incentivem a inclusão social e a solidariedade entre gerações pode ajudar a reduzir o isolamento e a fortalecer laços sociais.


A Importância da Saúde Mental na Terceira Idade

A saúde mental na terceira idade é uma preocupação crucial para o bem-estar em geral dos idosos.

Investir na saúde mental é fundamental para prevenir e enfrentar o isolamento social.

Além das estratégias mencionadas, é essencial garantir que os idosos tenham acesso a cuidados de saúde mental de qualidade, incluindo psicoterapia e suporte psicossocial e a atividades que os ajudem a relacionar-se com a sua identidade.

Promover a consciencialização sobre a importância da saúde mental na terceira idade e desafiar o estigma associado aos problemas de saúde mental são passos importantes para garantir que os idosos recebam o apoio necessário para uma vida saudável e plena

Procurar ajuda não é sinal de fraqueza e a procura de ajuda ao nível terapêutico é um primeiro passo para evitar situações de isolamento que irão provocar doenças ao nível mental.


2 idosas a ter um encontro de amigas a tomar chá em casa

Porque é importante combater o isolamento social na população sénior?

O isolamento social na terceira idade é um desafio significativo para a saúde mental dos idosos.

Compreender as suas causas e consequências é o primeiro passo para gerir este problema.

Através da implementação de estratégias eficazes, como fortalecer as redes sociais, promover a participação ativa e garantir acesso a serviços de apoio, podemos prevenir e combater o isolamento social na terceira idade.

Investir na saúde mental dos idosos é fundamental para promover um envelhecimento saudável e uma melhor qualidade de vida, garantindo assim uma maior esperança média de vida junto da população sénior de forma sustentável e saudável.

Revisão de Médica Convidada:

Dr.ª Ana Torre

Fontes:

  • Cacioppo, J. T., & Hawkley, L. C. (2009). Perceived social isolation and cognition. Trends in Cognitive Sciences, 13(10), 447-454.
  • Holt-Lunstad, J., Smith, T. B., & Layton, J. B. (2010). Social relationships and mortality risk: A meta-analytic review. PLoS Medicine, 7(7), e1000316.
  • Courtin, E., & Knapp, M. (2017). Social isolation, loneliness, and health in old age: A scoping review. Health & Social Care in the Community, 25(3), 799-812.
  • Shankar, A., McMunn, A., Banks, J., & Steptoe, A. (2011). Loneliness, social isolation, and behavioral and biological health indicators in older adults. Health Psychology, 30(4), 377-385.
  • Gerst-Emerson, K., & Jayawardhana, J. (2015). Loneliness as a public health issue: The impact of loneliness on health care utilization among older adults. American Journal of Public Health, 105(5), 1013-1019.

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